Rijeka je bila puno bolja momčad, teško je očekivati da hrvatski protiv velških amatera može u uzvratnoj utakmici ispustiti takvu prednost…

Rijeka je u prvoj službenoj utakmici sezone napravila dobar posao. Hrvatski prvak u dvoboju 2. pretkola Lige prvaka svladao (2:0) je velški TNS, tako napravio veliki korak prema daljnjoj fazi ovog natjecanja. Nije Rijeka odigrala besprijekornu utakmicu, ali su nogometaši Matjaža Keka i u nešto slabijem izdanju bez ikakvih problema srušili velškog prvaka. Strijelci u pobjedi Rijeke bili su Mišić i Matei, a ovaj bi rezultat trebao biti dovoljna prednost našem prvaku uoči uzvrata u Walesu…

Rijeka je odmah, iz prvog udarca prema gostujućim vratima, stigla do vodstva. Gavranović je u 4. minuti izborio slobodni udarac na 18 metara, a Mišić preko “živog zida” pogodio za 1:0. Hrvatski prvak odmah je krenuo žestoko, već u sljedećem napadu mogli smo vidjeti i drugi pogodak. Gorgon je sve napravio sam, odlično i “povaljao” Rawlinsona, no njegov je pokušaj sada zaustavio Harrison. Ubrzo je iz daljine opasan bio i Vešović , ali velški je vratar opet dobro reagirao…

Dobro je igrala Rijeka, apsolutno dominirala sredinom terena, no nije domaćim nogometašima lako bilo probijati gostujući blok. Svih deset velških igrača stajalo je ispred svog kaznenog prostora, nije tu bilo previše prostora za Gavranovića, Gorgona i Hebera . TNS na suprotnoj strani uopće nije prijetio. Većina riječkih napada išlo je preko desne strane(Ristovski i Vešović) , no Velšani su sasvim solidno zatvarali sve prodore prema svojim vratima…

Kraj prvoga dijela donio je nove nevolje ispred Harrisona. Prvo je Mišić s 30-ak metara zagrijao gostujućeg vratara, dok je Gavranović u 43. minuti “provozao” velške braniče, pa iz dobre pozicije tukao u Harrisona. Daleko najboljeg pojedinca (bez obzira što je kod gola Mišića morao bolje reagirati) TNS-a u prvom poluvremenu. Rijeka je bila puno bolja momčad u tom periodu (posjed lopte 68%; 12 udaraca, šest u okvir), ali domaći nogometaši nisu napravili previše “nereda” pred velškim vratima. TNS u prvom dijelu nije imao niti jedan pokušaj prema Simonu Slugi 

Drugo poluvrijeme donijelo je identičnu priču. Vešović je u uvodu drugoga dijela dva puta (49. i 53. minuta) šutirao iz daljine, lopta je oba puta otišla pored gola. Rijeka je do pogotka zamalo stigla u 60. minuti. Bradarić je tukao lijevom nogom, loptu na putu prema vratima TNS-a skrenuo Gogron, no ona je opet završila pored vratnice. Matjaž Kek na prvu se zamjenu odlučio u 63. minuti. Izašao je Zuta, ušao Matei, a na lijevog beka prešao puno ofenzivniji Vešović

Ta se promjena pokazala sjajnim potezom, šest minuta kasnije Rijeka je stigla do drugog pogotka. Bila je to sjajna akcija po desnoj strani; Heber je proigrao Ristovskog, ovaj paralelnom loptom na drugoj vratnici pronašao Mateija koji bez problema zabija za 2:0. Velšani su opasni bili u 74. minut; Quigley je pobjegao riječkim braničima, ali ga je na vrijeme zaustavio Sluga. Gosti su u finišu mogli do toliko vrijednog pogotka; Quigley je tukao pored gola iz vrlo teške situacije. No, napadač TNS-a bio je prilično sebičan, na drugoj vratnici usamljen je bio Mullan. Do novog gola je mogla i Rijeka, ali je Vešović u posljednjim sekundama dvoboja promašio nemoguće…

Strijelci: 1:0 – Mišić (4), 2:0 – Matei (69).
Rijeka (4-2-3-1): Sluga – Ristovski, Župarić, Elez, Zuta (od 63. Matei) – Mišić, Bradarić – Vešović, Gorgon (od 78. Maleš), Heber – Gavranović (od 87. Črnic).
TNS (4-3-3): Harrison – Routledge, Saunders, Rawlinson, Edwards – Brobbell, Spender, Pryce – Mullan, Quigley, Fletcher (od 70. Cieslewicz).

Odgovori